Teatro desde la Cárcel // Theater from Prison

*scroll down for English – after the photo’s*

[Sentimos mucho avisarles que nuestro esfuerzo primordial, el de establecer espacios de libertad dentro del mundo carcelario, ha sido suspendido debido a la persecución que sufrimos como grupo de teatro e iniciativa artistica-social tras denunciar la represión desenfrenada de las protestas del 2018. Esperamos en algún momento poder reanudar estos esfuerzos, por ende dejamos aquí la descripción de nuestro mayor trabajo realizado entre 2009 y 2017.]

Estableciendo Espacios Libres en el ‘Cementerio de los Vivos’

Estamos convencidos que aún estando dentro de una cárcel se pueden establecer espacios de comunicación, creación, reflexión y libertad a través del teatro. Son las necesidades primordiales de cada ser social. Desde nuestra convicción de hacer teatro en espacios no-convencionales nos encontramos con la cárcel tras una búsqueda por actores particularmente disponibles – simultáneamente particularmente excluidos del rumbo social, o como dicen ellos: “estamos en el cementerio de los vivos”.

Desde febrero del 2009 hacemos teatro en el mundo carcelario de Nicaragua. Empezamos en un Sistema Penitenciario Regional con un grupo de 10-25 hombres de condenas largas (6-30 años). Con estos presidiarios fundamos LLECA Teatro en la Cárcel, grupo de teatro físico que entrenamos, capacitamos y fortalecemos con talleres de teatro posthumano, tres horas cada 2 a 4 días por semana durante un semestre por año. Aparte de los logros emotivos, hemos logrado el montaje de “ASCO” – obra basada en el cuento de ”la Metamorfósis” de Franz Kafka – y “William Wilson” de E. A. Poe.

A partir de mayo del 2015 iniciamos a capacitar un nuevo grupo de Teatro en la Cárcel en la ciudad de León. En un centro comunitario municipal, sede de la Oficina de Asuntos Juveniles de la Policía Nacional, entrenamos de casi la misma manera un grupo de 12 jóvenes presidiarios provinientes de ‘La Central’ – una cárcel policiaca donde muchos reos esperan su traslado al Sistema Penitenciario. Estos jóvenes sirven condenas de máximamente 6 años. Arreglamos sus pasajes al centro comunitario los 5 días a la semana durante un período de entrenamiento y producción de medio año. Montamos con ellos “Cain y los Perros” y, por primera vez, se nos ha permitido llevar una obra de gira fuera de la cárcel! En el 2017 tuvimos aun mas suerte, cuando Lleca Teatro fue invitado a participar con esta obra en el Festival Internacional de Arte Comunitario (ICAF) en Rotterdam, Holanda. La llevamos de gira con éxito con un grupo compuesto por los facilitadores y actores regulares de Lleca y ex-privados de libertad, ahora actores.

Muchas fotografías de nuestro teatro se encuentran también en nuestro Facebook!

Pero no solamente hacemos teatro en la cárcel, también trabajamos con ex-presidiarios. Más información acerca de esto puede encontrarse bajo la pestaña “Otros Proyectos”. Además del teatro damos clases de expresión narrativa tanto dentro como fuera del ámbito carcelario y trabajamos con jóvenes en riesgo tanto como privados de libertad menores de edad.

Proyecto Libertad

A lo largo de los años hemos querido y podido ampliar los talleres de teatro con otros talleres artístico-culturales y mejoras al ambiente físico de la comunidad privada de libertad. Evolucionando así creamos “Proyecto Libertad” que incluye nuestras dos líneas de acción:

1) Brindar capacitaciones y cursos/programas artístico-culturales a la comunidad privada de libertad. Estos talleres tienen un enfoque en el cuerpo y la violencia – busca desde allí la expresión, el compromiso, la responsabilidad y la llama de la ambición en cada uno de los participantes.

2) Mejorar las circunstancias de vida dentro del sistema penitenciario. Esta línea de acción incorpora la búsqueda de fondos para mejorar el ambiente físico en el que día a día se encuentran los privados de libertad para hacer de la cárcel un espacio más humano y más apto al cambio socio-emocional de sus residentes.

Resultado directo de la segunda línea de acción fue la aprobación de U$10.000,- de parte de la Embajada del Reino de los Países Bajos en el 2010 para el proyecto de agua sostenible con el que se reactivó el poso de agua en la montaña. Desde entonces los internos tienen agua potable todo el año y ya no hay necesidad de racionar el agua durante el verano seco. Resultado directo de la primera línea de acción fue la aprobación reciente de U$69.000,- para nuestro proyecto ‘Más Allá de las Rejas’ co-ejecutada con Fundación Vida Nueva, de la Embajada Federal de Alemania para la promoción de los Derechos Económicos, Sociales y Culturales de la comunidad (ex) privada de libertad, para su fortalecimiento y expresión, y en contra de la discriminación de ésta comunidad tan excluida. Más Allá de las Rejas se ejecuta en las tres ciudades focos de Managua, León y Matagalpa.

Pictures: training for ASCO (1-3; 2010), rehearsing ‘William Wilson’ (4; 2013), the graduates of the 2013 program in Matagalpa (5; 2013), the new prison theatre group in León including the trainer/director (Mick Sarria, checkered shirt, far left) and the Captain of Juvenile Affairs (grey t-shirt, haunched second from right) (6; 2015).

[We much regret to inform you that our primordial effort, that of creating spaces of freedom in prison, has been suspended due to the persecution Lleca Teatro has received after publicly denouncing the brutal repression of the protests in 2018. We hope to one day be able to work in prison again, which is why we leave you the description of our main project realized between 2009 and 2017.]

Establishing Free Spaces in the ‘Cemetery of the Living’

We are convinced that even inside a prison spaces for communication, creation, reflection and freedom can be established through art. They are the primordial necessities of every social being. Working from our conviction of making theatre in non-conventional spaces we encountered prison on a search for particularly disposable actors – simultaneously particularly excluded from the social realm, or as they say ‘we’re in the cemetery of the living’.

Since February 2009 we make theatre in the Penitentiary System of Matagalpa with a group of 10-25 long-sentenced men (6-30 years). With these prisoners we founded LLECA’s Theatre in Prison, a physical theatre group that we train and strengthen with intensive (posthuman) theatre workshops, three hours a day for between 2-4 days a week during a half year per year. Beside the emotional gains, we have been able to produce the play ‘ASCO’ (Disgust) – based on ‘The Metamorphosis’ by Franz Kafka, and ‘My Double’ based on Edgar Allen Poe’s ‘William Wilson’. In the Matagalpa penitentiary, the prison theatre program is recognized by the Direction for Penal Re-Education.

As of May 2015 we are training a new Prison Theatre group in the city of León. We train them in the very same way at the ‘Mi Chante – La Casona’ facilities of the Police’s Office for Juvenile Affairs, with 12 young prisoners from the ‘La Central’ jail serving sentences up to 5 years in police custody. We accommodate for the prisoner-actor’s transport to ‘Mi Chante’ for 5 days per week during our half-year training periods. At the moment we are working on the production of ‘Paradiso’ with this group, a play based on the last part of Dante’s trilogy ‘La Divina Commedia’. For the first time we have been allowed to take the prison theatre group on tour!! This tour will take place between September and December 2015 (see the ‘Paradiso’ tab for more information).

A lot more pictures of our theatre can be found on our Facebook!

We do not only make theatre in prison, but also work with former prisoners after their release. More about this can be found under the ‘Beyond Bars’ tab. We also teach narrative expression / free writing workshops both in prison and with (former) prisoners, and do theatre training with at-risk youth in Managua (Barrio Jorge Dimitrov) and Juvenile Detention (CPA-La Modelo, Managua).

The Freedom Project

Over the course of the years we have wanted and been able to expand the theatre training program to training in adjacent cultural-artistic arenas and the bettering of the prisoners’ physical (living) environment. Growing in this way, we have created the Freedom Project, which includes our two lines of action:

1) Provide workshops and artistic-cultural courses/programs for the prisoner community. These workshops have a focus on the body and on violence – from these points of departure it searches for expression, commitment, responsibility, and the flame of ambition in each of its participants.

2) Better the living circumstances within the penitentiary system. This line of action implies continuously searching for funding to help better prisoner life conditions so that the penitentiary may become a more human space, also for the socio-emotional world of the prisoner community.

A direct result for the second goal has been the approval & execution of a U$10.000,- grant from the Dutch Embassy for a water & sanitation project for the Matagalpan penitentiary in 2010. An overwhelming contribution towards the first goal has been the approval of a U$69.000,- grant for our ‘Beyond Bars’ project for the promotion & bettering of the Economic, Social and Cultural Rights of the (former) prisoner community. This project is co-executed by Fundación Vida Nueva and takes place in the three key cities of Managua, León and Matagalpa and their prisons. More on Beyond Bars here!

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